domingo, 21 de septiembre de 2014

Premios Ig Nobel del 2014

El pasado 18 de septiembre se celebró la vigésima cuarta entrega de los premios IgNobel correspondiente al año 2014. Los ganadores en esta ocasión fueron:

FÍSICA: [JAPÓN] Kiyoshi Mabuchi, Kensei Tanaka, Daichi Uchijima and Rina Sakai, por medir la cantidad de fricción entre un zapato y una cáscara de plátano, y entre una cáscara de plátano y el piso, cuando una persona pisa una cáscara de plátano que se encuentra en el piso.

REFERENCIA: "Frictional Coefficient under Banana Skin," Kiyoshi Mabuchi, Kensei Tanaka, Daichi Uchijima and Rina Sakai, Tribology Online 7, no. 3, 2012, pp. 147-151.


NEUROCIENCIAS: [CHINA, CANADA] Jiangang Liu, Jun Li, Lu Feng, Ling Li, Jie Tian, y Kang Lee, por intentar comprender qué sucede en los cerebros de las personas que ven el rostro de Jesús en un pan tostado.

REFERENCIA: "Seeing Jesus in Toast: Neural and Behavioral Correlates of Face Pareidolia," Jiangang Liu, Jun Li, Lu Feng, Ling Li, Jie Tian, Kang Lee, Cortex, vol. 53, April 2014, Pages 60–77. Los autores están en la School of Computer and Information Technology, Beijing Jiaotong University, Xidian University, el Institute of Automation Chinese Academy of Sciences, Beijing, China, y en la University of Toronto, Canada.


PSICOLOGÍA: [AUSTRALIA, UK, USA] Peter K. Jonason, Amy Jones, y Minna Lyons, por acumular evidencia de que las personas que se desvelas son, en promedio, más vanidosas, más manipuladoras, y más psicópatas que las personas que usualmente se levantan temprano por la mañana.

REFERENCIA: "Creatures of the Night: Chronotypes and the Dark Triad Traits," Peter K. Jonason, Amy Jones, and Minna Lyons, Personality and Individual Differences, vol. 55, no. 5, 2013, pp. 538-541.


SALUD PÚBLICA: [REPÚBLICA CHECA, JAPÓN, EE.UU., INDIA] Jaroslav Flegr, Jan Havlíček y Jitka Hanušova-Lindova, y a David Hanauer, Naren Ramakrishnan, Lisa Seyfried, por investigar si es mentalmente peligroso para un humano el poseer un gato.

REFERENCIA: "Changes in personality profile of young women with latent toxoplasmosis," Jaroslav Flegr and Jan Havlicek, Folia Parasitologica, vol. 46, 1999, pp. 22-28.

REFERENCIA: "Decreased level of psychobiological factor novelty seeking and lower intelligence in men latently infected with the protozoan parasite Toxoplasma gondii Dopamine, a missing link between schizophrenia and toxoplasmosis?" Jaroslav Flegr, Marek Preiss, Jiřı́ Klose, Jan Havlı́ček, Martina Vitáková, and Petr Kodym, Biological Psychology, vol. 63, 2003, pp. 253–268.

REFERENCIA: "Describing the Relationship between Cat Bites and Human Depression Using Data from an Electronic Health Record," David Hanauer, Naren Ramakrishnan, Lisa Seyfried, PLoS ONE, vol. 8, no. 8, 2013, e70585.


BIOLOGÍA: [REPÚBLICA CHECA, ALEMANIA, ZAMBIA] Vlastimil Hart, Petra Nováková, Erich Pascal Malkemper, Sabine Begall, Vladimír Hanzal, Miloš Ježek, Tomáš Kušta, Veronika Němcová, Jana Adámková, Kateřina Benediktová, Jaroslav Červený y Hynek Burda, por documentar cuidadosamente que cuando los perros defecan y orinan, prefieren alinear su eje corporal con las líneas de fuerza geomagnéticas norte-sur de la Tierra.

REFERENCIA: "Dogs are sensitive to small variations of the Earth's magnetic field," Vlastimil Hart, Petra Nováková, Erich Pascal Malkemper, Sabine Begall, Vladimír Hanzal, Miloš Ježek, Tomáš Kušta, Veronika Němcová, Jana Adámková, Kateřina Benediktová, Jaroslav Červený and Hynek Burda, Frontiers in Zoology, 10:80, 27 December 27, 2013.


ARTE: [ITALIA] Marina de Tommaso, Michele Sardaro, y Paolo Livrea, por medir el dolor relativo que sufren las personas al mirar una pintura fea, en lugar de una pintura bella, mientras se les dispara [en la mano] con un poderoso rayo láser.

REFERENCIA: "Aesthetic value of paintings affects pain thresholds," Marina de Tommaso, Michele Sardaro, and Paolo Livrea, Consciousness and Cognition, vol. 17, no. 4, 2008, pp. 1152-1162.


ECONOMÍA: [ITALIA] ISTAT — el Instituto de Estadística del gobierno italiano, por el orgullo de tomar la iniciativa y cumplir con la orden de la Unión Europea para cada país de incrementar el tamaño oficial de su economía nacional al incluir ganancias derivadas de la prostitución, venta ilegal de drogas, contrabando, y todo tipo de negocios ilegales entre participantes voluntarios.

REFERENCIA: "Cambia il Sistema europeo dei conti nazionali e regionali - Sec2010", ISTAT, 2014.

REFERENCIA: "European System of National and Regional Accounts (ESA 2010)," Luxembourg: Publications Office of the European Union, 2013.


MEDICINA: [EE.UU., INDIA] Ian Humphreys, Sonal Saraiya, Walter Belenky y James Dworkin, por tratar sangrados nasales "incontrolables" con el método de empacado nasal con tiras de cerdo curadas.

REFERENCIA: "Nasal Packing With Strips of Cured Pork as Treatment for Uncontrollable Epistaxis in a Patient with Glanzmann Thrombasthenia," Ian Humphreys, Sonal Saraiya, Walter Belenky and James Dworkin, Annals of Otology, Rhinology and Laryngology, vol. 120, no. 11, November 2011, pp. 732-36.


CIENCIA ÁRTICA: [NORUEGA, ALEMANIA] Eigil Reimers y Sindre Eftestøl, por probar la reacción de los renos al ver humanos disfrazados de osos polares.

REFERENCIA: "Response Behaviors of Svalbard Reindeer towards Humans and Humans Disguised as Polar Bears on Edgeøya," Eigil Reimers and Sindre Eftestøl, Arctic, Antarctic, and Alpine Research, vol. 44, no. 4, 2012, pp. 483-9.


NUTRICIÓN: [ESPAÑA] Raquel Rubio, Anna Jofré, Belén Martín, Teresa Aymerich, y Margarita Garriga, por su estudio intitulado "Caracterización de bacterias del ácido láctico aisladas de heces de infantes como potenciales iniciadoras de colonias probióticas para salchichas fermentadas."

REFERENCIA: "Characterization of Lactic Acid Bacteria Isolated from Infant Faeces as Potential Probiotic Starter Cultures for Fermented Sausages," Raquel Rubio, Anna Jofré, Belén Martín, Teresa Aymerich, Margarita Garriga, Food Microbiology, vol. 38, 2014, pp. 303-311.

miércoles, 9 de julio de 2014

Película: Heaven is for Real

Un pastor cristiano se enfrenta a una serie de infortunios: se rompe una pierna jugando béisbol, le descubren piedras en los riñones y su pequeño hijo enferma gravemente. Hasta aquí pareciera que estamos frente a un sufrido Job moderno.

El hijo del pastor, carismático como un mini-Brad Pitt, es intervenido quirúgicamente de emergencia y se recupera favorablemente. Todo parece volver a la normalidad, excepto que, durante la operación, el niño parece haber tenido una mezcla entre una 'experiencia cercana a la muerte' y una 'experiencia extracorporal'. Lo extraño es que el escuincle nunca estuvo clínicamente muerto, es decir, su corazón jamás dejó de latir, ni dejó de respirar.

En su credulidad, y en contra de la opinión de sus amigos, el pastor decide que su hijo sí fue al Cielo y que Dios lo está usando para enviarle un mensaje. Esto a pesar de que incluso consultó a una psicóloga no religiosa quien le propuso una explicación más racional. Y esa es la conclusión de toda la película: El Cielo cristiano y Jesús existen porque un niño de cuatro años dice que los vio.

Este alucine barato se extiende por hora y media, con pésimas actuaciones y varias escenas lacrimógenas fallidas. De pilón tenemos la infaltable referencia a Einstein, varios cameos de Spiderman y la pedorra fábula del león, el oso y el unicornio. Lo único que encuentro inexplicable es cómo esta película tan extraordinariamente mala e insulsa logró llegar a las carteleras mexicanas.

En IMDB.

lunes, 25 de noviembre de 2013

Película: 2033

En el México del futuro, un político oportunista llamado PEC, da un golpe de Estado. Para controlar a la población recurre a tres tácticas: 
  1. Instaura un régimen militar, 
  2. Mantiene a la población drogada con bebidas producidas por un magnate farmacéutico Dr. Stam, y 
  3. Prohíbe el culto religioso.

Los cactus que producen la droga 'Tecpanol'.Bajo estas condiciones, subsiste un grupo disidente que lucha contra el tirano. En esta ocasión los rebeldes son ni más ni menos que los Cristeros. Guiados temporalmente por un cura, realizan misas a escondidas y planean rescatar a su máximo líder, que permanece congelado en poder del gobierno.

Tras una serie de peripecias bastante inverosímiles logran liberar al Cristero mayor, pero al verse superados tienen que huir a un cerro para reagruparse y continuar la lucha.

Adivinen quién produce el Tecpanol.Las deficiencias de la película resultan innumerables. Empezando porque el guión es un plagio descarado del libro "Un mundo maravilloso" de Aldous Huxley, aderezado con subtramas de Star Wars (v.g. Han Solo congelado) y escenas de acción tipo Mission Impossible.

Además de que las actuaciones son pésimas, otros aspectos también tienen graves deficiencias. El régimen militar hay que imaginárselo porque aparecen a lo mucho 20 tipos disfrazados de soldados. Las bebidas, nos dicen, contienen Tecpanol la cual es una droga extraída de cactus. Para apantallar, en la película muestran unos coloridos cactus injertados que en cualquier tianguis cuestan 25 pesos. Y respecto a la prohibición de la religión, simplemente resulta absurdo prohibir una de las formas más eficaces de manipulación social.

Lo único reconfortante de ver este bodrio cristero es saber los fundamentalistas están técnicamente muy alejados de las mega producciones de Steven Spielberg y más cerca del Teatro Fantástico de Cachirulo.


En IMDB

martes, 24 de septiembre de 2013

Premios Ig Nobel del 2013

De nueva cuenta, el pasado 12 de septiembre por la noche se entregaron los premios Ig Nobel del año 2013. Estos fueron los ganadores:

MEDICINA: Masateru Uchiyama [Japón], Xiangyuan Jin [China, Japón], Qi Zhang [Japón], Toshihito Hirai [Japón], Atsushi Amano [Japón], Hisashi Bashuda [Japón] y Masanori Niimi [Japón, UK], por evaluar el efecto de escuchar ópera, en pacientes de transplante de corazón que son ratones.

REFERENCIA: "Auditory stimulation of opera music induced prolongation of murine cardiac allograft survival y maintained generation of regulatory CD4+CD25+ cells," Masateru Uchiyama, Xiangyuan Jin, Qi Zhang, Toshihito Hirai, Atsushi Amano, Hisashi Bashuda y Masanori Niimi, Journal of Cardiothoracic Surgery, vol. 7, no. 26, epub. March 23, 2012.


PSICOLOGIA: Laurent Bègue [Francia], Brad Bushman [EE.UU., UK, Holanda, Polonia], Oulmann Zerhouni [Francia], Baptiste Subra [Francia], y Medhi Ourabah [Francia], por confirmar, experimentalmente, que las personas que piensan que están borrachas también piensan que son atractivas.

REFERENCIA: "'Beauty Is in the Eye of the Beer Holder': People Who Think They Are Drunk Also Think They Are Attractive," Laurent Bègue, Brad J. Bushman, Oulmann Zerhouni, Baptiste Subra, Medhi Ourabah, British Journal of Psychology, epub May 15, 2012.



PREMIO CONJUNTO EN BIOLOGÍA Y ASTRONOMÍA: Marie Dacke [Suecia, Australia], Emily Baird [Suecia, Australia, Alemania], Marcus Byrne [Sudáfrica, UK], Clarke Scholtz [Sudáfrica], y Eric J. Warrant [Suecia, Australia, Alemania], por descubrir que cuando los escarabajos estercoleros se pierden, pueden navegar hasta su casa con mirar la Vía Láctea.

REFERENCIA: "Dung Beetles Use the Milky Way for Orientation," Marie Dacke, Emily Baird, Marcus Byrne, Clarke H. Scholtz, Eric J. Warrant, Current Biology, epub January 24, 2013. The authors, at Lund University, Suecia, the University of Witwatersrand, Sudáfrica, and the University of Pretoria



PREMIO EN INGENIERIA DE SEGURIDAD: El fallecido Gustano Pizzo [EE.UU.], por inventar un sistema electro-mecánico para atrapar secuestradores de aviones - el sistema deja caer al secuestador por puertas trampa, lo coloca en un paquete sellado, deja caer al secuestrador a través de puertas para liberar bombas, cae a la Tierra con un paracaídas, donde la policía ha sido alertada por radio y espera su llegada. Patente US #3811643, Gustano A. Pizzo, "anti hijacking system for aircraft", May 21, 1972.
  


PREMIO DE FÍSICA: Alberto Minetti [Italia, Reino Unido, Dinamarca, Suiza], Yuri Ivanenko [Italia, Rusia, Francia], Germana Cappellini [Italia], Nadia Dominici [Italia, Suiza], y Franciasco Lacquaniti [Italia], por descubrir que algunas personas serían físicamente capaces de correr sobre la superficie de un estanque - si esas personas y el estanque estuvieran en la Luna.

REFERENCIA: "Humans Running in Place on Water at Simulated Reduced Gravity," Alberto E. Minetti, Yuri P. Ivanenko, Germana Cappellini, Nadia Dominici, Franciasco Lacquaniti, PLoS ONE, vol. 7, no. 7, 2012, e37300.



PREMIO DE QUÍMICA: Shinsuke Imai [Japón], Nobuaki Tsuge [Japón], Muneaki Tomotake [Japón], Yoshiaki Nagatome [Japón], Toshiyuki Nagata [Japón, Alemania], y Hidehiko Kumgai [Japón], por descubrir que el proceso a través del cual las cebollas hacen llorar a las personas es más complicado que lo ya sabido por los científicos.

REFERENCIA: "Plant Biochemistry: An Onion Enzyme that Makes the Eyes Water," S. Imai, N. Tsuge, M. Tomotake, Y. Nagatome, H. Sawada, T. Nagata y H. Kumagai, Nature, vol. 419, no. 6908, October 2002, p. 685.



PREMIO DE ARQUEOLOGÍA: Brian Crandall [EE.UU.] y Peter Stahl [CANADA, EE.UU.], por cocinar una musaraña muerta, tragársela sin masticar y luego examinar cuidadosamente las excretas durante varios días - todo para determinar cuales huesos se disolverían en el sistema digestivo humano y cuales huesos no.

REFERENCIA: "Human Digestive Effects on a Micromammalian Skeleton," Peter W. Stahl y Brian D. Crandall, Journal of Archaeological Science, vol. 22, November 1995, pp. 789–97.



PREMIO DE LA PAZ: Alexander Lukashenko, presidente de Bielorrusia, por hacer ilegal el aplaudirle a la Policía de Bielorrusia, al arrestar a un hombre con una sola mano que aplaudió.



PREMIO DE PROBABILIDAD: Bert Tolkamp [Reino Unido, Holanda], Marie Haskell [Reino Unido], Fritha Langford [Reino Unido, Canadá], David Roberts [Reino Unido], y Colin Morgan [Reino Unido], por hacer dos descubrimientos relacionados: Primero, que entre más tiempo esté echada una vaca, más probable es que se levantará; y Segundo, que una vez que se ha levantado una vaca, no es facil predecir qué tan pronto se volverá a echar.

REFERENCIA: "Are Cows More Likely to Lie Down the Longer They Stand?" Bert J. Tolkamp, Marie J. Haskell, Fritha M. Langford, David J. Roberts, Colin A. Morgan, Applied Animal Behaviour Science, vol. 124, nos. 1-2, 2010, pp. 1–10.



PREMIO DE SALUD PÚBLICA: Kasian Bhanganada, Tu Chayavatana, Chumporn Pongnumkul, Anunt Tonmukayakul, Piyasakol Sakolsatayadorn, Krit Komaratal, y Henry Wilde, por las técnicas médicas descritas en su reporte "Manejo quirúrgico de una epidemia de amputaciones peniles en Siam" - técnicas recomendadas, excepto en casos donde el pene amputado ha  sido parcialmente comido por un pato. [Tailandia]

REFERENCIA: "Surgical Management of an Epidemic of Penile Amputations in Siam," by Kasian Bhanganada, Tu Chayavatana, Chumporn Pongnumkul, Anunt Tonmukayakul, Piyasakol Sakolsatayadorn, Krit Komaratal, y Henry Wilde, American Journal of Surgery, 1983, no. 146, pp. 376-382.

jueves, 28 de marzo de 2013

Agrohomeopatía: Los charlatanes van al campo

La homeopatía, una pseudociencia que "cura" enfermedades usando chochos de azúcar empapados con agua/alcohol, no está satisfecha con imitar burdamente a la medicina científica por lo que ahora extiende sus tentáculos hacia la agricultura y ganadería. Esta nueva versión, bautizada como agrohomeopatía, tiene como finalidad permitir el manejo de plagas y enfermedades de los cultivos y animales (y estafar incautos, claro).

Sobre el tema se imprimió en Monterrey (México) un Manual de Agrohomeopatía escrito por Radko Tichavsky, el cual señala como sus patrocinadores al Instituto Comenius y la Secretaría de Desarrollo Social (SEDESOL). Una institución federal promoviendo estupideces ¡qué vergüenza!

La primera parte del manual recopila la historia de la homeopatía desde los tiempos de Hipócrates. Ahí conocemos a los principales charlatanes homeópatas, a la vez que nos enteramos de sus mágicas investigaciones (como el efecto de la luna en el vigor de las plantas) o el uso de estiércol bovino añejado en un cuerno.

Más adelante se explican los principios de la homeopatía y la clasificación de sus medicamentos. Estas secciones son un auténtico licuado de ciencia con charlatanería, que podrían confundir a personas poco instruidas. Por ejemplo, se comparan los macronutrientes requeridos por las plantas (ciencia) con las sales propuestas por el Heinrich Schüssler (charlatanería).

La sección de preparación y aplicación de tinturas es lo que uno esperaría encontrar al hojear el recetario de una bruja. Como ejemplos:

"El alcohol debe ser puro –no sirve desnaturalizado; en caso de emergencia se puede utilizar mezcal o tequila."

"Como regla general hay que recoger las plantas fuera de la luna nueva, por la mañana, entre las 7:00 y 10:00 am, excepto en días de lluvia."

"Tampoco se aplica en un día lluvioso, la lluvia es en sí una sustancia homeopatizada y podría desviar el funcionamiento de la medicina homeopática."

Para hacer más misterioso todo el asunto, usan nombres latinizados incluso para sustancias químicas: acidum aceticum (ácido acético), calcarea carbonica (carbonato de calcio), acid muriaticum (ácido clorhídrico), natrum muriaticum (sal de mesa). Esto, lejos de parecer científico, refuerza la impresión de ser un libro robado de Hogwarts.

Al final, para alimentar nuestra curiosidad sobre esta alternativa que se dice científica, encontramos una bibliografía compuesta principalmente de libros sobre homeopatía. Ni un solo artículo científico, simplemente más mentiras de colegas charlatanes.

Lo lamentable de la agrohomeopatía es que, a pesar de no tener sustento científico, se ha logrado colar como talleres y cursos en la Universidad Autónoma de Chapingo, una institución donde se forman agrónomos a nivel licenciatura, maestría y doctorado. Los talleres incluso se imparten a productores en otros estados del país.

¿Cuántos campesinos y ganaderos caerán en este embuste?
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